U.N.I.T.Y. , l’hymne de Queen Latifah, un message critique sur les droits des femmes toujours actuel

Les contributions des femmes aux arts ont souvent été négligées au cours de l’histoire. Dans le domaine de la musique (en particulier le monde du hip-hop), les artistes féminines sont soumises à des normes critiques très injustes. L’industrie exige des femmes qu’elles soient à la fois talentueuses et désirables, pour ensuite leur permettre d’être rejetées par l’opinion publique si elles apparaissent ouvertement “sexy” ou si leur contenu ne correspond pas à un certain statu quo. Depuis longtemps, l’industrie de la musique est un microcosme du traitement que la société réserve aux femmes en général : violences verbales et physiques, manque d’appréciation (disparité des rémunérations), marginalisation ou mépris total de leur voix.

Les origines de U.N.I.T.Y.

En novembre 1993, la rappeuse Queen Latifah, née Dana Owens, a abordé un grand nombre de ces questions avec son single “U.N.I.T.Y.”. La chanson met l’accent sur le manque de respect dont les femmes font l’objet dans la société, abordant les questions de harcèlement de rue, de violence domestique et d’insultes à l’encontre des femmes dans la culture hip-hop – autant de thèmes qui sont malheureusement toujours d’actualité.

Voici quelques-unes des paroles les plus poignantes de la chanson : “Je suppose que je suis tombé tellement amoureux que j’ai développé une dépendance/ J’étais trop aveugle pour voir comment ça m’affectait.” Latifah continue, “Tout ce que je savais, c’est que tu étais l’homme que j’avais/ Et j’avais peur de te laisser partir même si tu me traitais mal.” “U.N.I.T.Y.”. trouve Latifah faisant la lumière sur la misogynie dans le hip-hop à une époque où les opportunités pour les femmes étaient rares, presque inexistantes. Bien que la mise en œuvre du féminisme dans le rap par Queen Latifah soit évidente depuis All Hail the Queen en 1989, c’était “U.N.I.T.Y.”. qui a exposé son message positif à un public beaucoup plus large.

Queen Latifah rappe ouvertement sur le mépris envers les femmes dans “U.N.I.T.Y.”, mais ce qui est parfois oublié, c’est le mot lui-même épelé par le titre. Dans le refrain, elle parle d'”unité”, plus précisément de l’unité entre les hommes noirs et les femmes noires. “Aimer un homme noir de l’infini à l’infini” fait partie du refrain inoubliable de la chanson. Bien que le traitement des femmes noires par les hommes noirs puisse parfois être épouvantable, le message principal de Latifah est un message d’amour et de solidarité. C’est un thème abordé à l’époque par un autre des plus grands noms du hip-hop.

Keep Ya Head Up

Environ deux semaines avant la sortie de “U.N.I.T.Y.”, Tupac Shakur a lancé “Keep Ya Head Up”. Le tube de l’album Strictly 4 My N.I.G.G.A.Z…. était une dédicace à Latasha Harlins, qui a été assassinée à Los Angeles par le propriétaire d’une supérette en 1991. Les abus dont sont victimes les femmes noires dans la société, soulignés tout au long de cette chanson, complétaient parfaitement l’enregistrement le plus réussi de Queen Latifah à ce jour. Qu’y avait-il de spécial dans la dichotomie entre “U.N.I.T.Y.” et “Keep Ya Head Up” était que deux perspectives différentes se rejoignaient dans un point de vue similaire. Dans une industrie dominée par les hommes, il était important pour l’une des plus grandes stars du genre de montrer son soutien aux femmes qui se battent pour faire entendre leurs opinions.

“Keep Ya Keep Up” contrastait fortement avec le single précédent de Tupac, “I Get Around”. Alors que ce dernier encourageait la promiscuité, son deuxième single montrait une appréciation de la femme noire et critiquait également les homologues masculins qui ont ajouté à leur souffrance, directement et indirectement. “…Et puisque nous venons tous d’une femme, que nous tenons notre nom d’une femme, et notre jeu d’une femme”, rappe Tupac dans le premier couplet de la chanson, “je me demande pourquoi nous prenons à nos femmes, pourquoi nous violons nos femmes ; détestons-nous nos femmes ?”. La nature douce et introspective de “Keep Ya Head Up” et le ton agressif et direct de “U.N.I.T.Y.”. ont été la combinaison parfaite pour montrer ce qui se passe réellement dans la vie des femmes en Amérique.

La fin du patriarcat

Les cris des femmes ne sont souvent pas entendus. Bien que les raisons puissent varier, la plupart du temps, cela est dû à l’ignorance, à l’apathie ou à la négligence pure et simple. De ce fait, d’innombrables femmes ont dû ou choisi de souffrir en silence pour ne pas causer davantage de dommages à elles-mêmes ou aux personnes qui les entourent. Avec “U.N.I.T.Y.”, Queen Latifah a utilisé sa plateforme pour raconter son histoire et celle de toute une population. En même temps, elle a donné aux femmes le courage de parler des injustices qu’elles subissaient au quotidien. Les comportements discriminatoires envers les femmes ne se limitent pas à ce qui a été évoqué dans “U.N.I.T.Y.”. En outre, ils sont confrontés à l’inégalité dans leur carrière, leur vie familiale, ainsi que dans d’autres genres de divertissement. C’est ainsi qu’est née une nouvelle génération de femmes, dont beaucoup se sentent habilitées à exprimer ce qu’elles pensent et ont la confiance nécessaire pour refuser d’accepter un traitement préjudiciable à leur bien-être.

Un autre point qui passe souvent inaperçu en ce qui concerne “U.N.I.T.Y”. c’est l’impact qu’il a eu sur les femmes emcees suivantes. Il prêchait le respect de toutes les femmes et, surtout, l’acceptation de toutes les femmes. Le succès critique de la chanson, ainsi que l’accueil favorable du grand public, ont incité les jeunes artistes féminines en herbe à ne pas se laisser enfermer dans le carcan de ce que l’industrie leur dictait en matière d’apparence, de comportement et de son, mais à rester fidèles à ce qu’elles étaient vraiment en tant qu’artistes. Grâce à “U.N.I.T.Y.”, Da Brat a pu conserver son propre sens du style et son attitude résolue, ce qui lui a permis de devenir la première rappeuse à recevoir le statut de platine. Le style musical éclectique de Lauryn Hill a pu coexister avec l’accent mis sur le sex-appeal par Lil’ Kim et Foxy Brown. Ces femmes, bien que totalement différentes, représentent les nombreuses facettes du magnifique diamant qu’est la femme maître de cérémonie.

Aujourd’hui encore, le paysage des femmes dans la musique hip-hop reste diversifié. Rhapsody, originaire de Caroline du Nord, serait peut-être la représentation la plus proche de l’héritage de “U.N.I.T.Y.”. Véritable parolier, quel que soit son sexe, Rapsody est connu pour ses rimes complexes et ses concepts d’album introspectifs. Elle a gravi les échelons du genre en devenant non seulement une grande rappeuse, mais aussi un formidable emcee. En termes de ventes, Nicki Minaj a atteint un niveau supérieur à celui de toutes les autres rappeuses qui l’ont précédée. En plus de son talent, sa palette musicale lui a permis de devenir l’une des artistes les plus populaires de son époque. L’importance qu’elle accorde à la mode, à l’originalité et au style unique a permis à des artistes plus récents comme Cardi B et Megan Thee Stallion de s’épanouir dans le climat actuel.

Cependant, le fait d’être une femme dans le genre du hip-hop reste stigmatisé. Les opinions misogynes sont encore répandues, et les femmes doivent avoir deux fois plus de talent pour être respectées en tant qu’artistes. La beauté est aussi une arme à double tranchant. Le succès d’une personne peut être attribué à l’apparence d’un artiste afin de minimiser ses capacités musicales ou son éthique de travail. Bien que ces obstacles puissent être là pour un certain temps, il n’y a jamais eu autant d’optimisme concernant l’avenir des femmes dans l’industrie du rap. Avec le temps, l’héritage de la chanson “U.N.I.T.Y.” de Queen Latifah se perpétue. sera le droit d’une femme d’être qui elle est sans être jugée pour cela, quel que soit son parcours de vie.

Alors que s’achève le mois de l’histoire des femmes, il est primordial de reconnaître les réalisations des femmes tout au long de l’histoire américaine, ce qui inclut leurs contributions inestimables à la musique, notamment au hip-hop. Depuis sa sortie il y a presque 30 ans, “U.N.I.T.Y.” est devenu un hymne pour les droits des femmes. Il a tourné un regard critique vers la propre communauté de Latifah et a sensibilisé les démographies en dehors des quartiers urbains des États-Unis. Récompensé par un Grammy en 1995, “U.N.I.T.Y.”. reste l’une des chansons les plus importantes de l’histoire du hip-hop, avec un héritage qui comprend que le changement est nécessaire dans un pays et une industrie trop souvent figés dans leurs habitudes injustes.

Bambi par Baekhyun : la double signification expliquée

Bree Runway dévoile Hot Hot, son nouveau single estival