R.I.P. Malcolm Cecil, pionnier du synthétiseur et collaborateur de Stevie Wonder, décédé à 84 ans

Malcolm Cecil, l’influent musicien et producteur de jazz à qui l’on doit la co-conception et la construction du plus grand synthétiseur analogique du monde, est décédé dimanche 28 mars à l’âge de 84 ans après une longue bataille contre une maladie non révélée.

Originaire de Londres, Cecil a fait ses armes en jouant de la basse aux côtés de certains des musiciens de jazz les plus célèbres du Royaume-Uni, dont Dick Morrissey, Tony Crombie et Ronnie Scott, en plus de diriger son propre quintet appelé The Jazz Couriers. Dans les années 1960, il s’est associé à Cyril Davis et Alexis Korner pour former Blues Incorporated, un groupe de rhythm and blues très influent dont les collaborateurs se succèdent, notamment Mick Jagger, Keith Richards, Brian Jones, Charlie Watts, Ginger Baker, Jack Bruce et Davey Graham. En fait, selon l’histoire, Jagger et Richards ont eu l’idée de former les Rolling Stones avec Jones, Watts et Ian Stewart après avoir jammé avec eux dans Blues Incorporated.

En même temps, cependant, Cecil a conservé un intérêt marqué pour l’électronique et la circulation sanguine – qu’il a acquis pendant son séjour dans la Royal Air Force. Au début des années 1970, Cecil a commencé à composer de la musique au synthétiseur aux côtés de Robert Margouleff dans le groupe Expanding Head de TONTO. Grâce à son travail au sein de TONTO, Cecil a co-conçu et construit le plus grand synthétiseur analogique polyphonique multitimbral au monde.

“J’ai commencé à construire TONTO parce que j’avais le sentiment qu’un orchestre de synthétiseurs serait absolument phénoménal et que je souhaitais depuis de nombreuses années expérimenter des sons que je ne parvenais pas à faire jouer par des musiciens”, expliquait Cecil dans une interview de 2013. “Les signatures temporelles étaient une des choses que je n’arrivais pas à faire jouer à beaucoup de musiciens.”

Le travail de Cecil dans TONTO a fini par attirer l’attention de Stevie Wonder, et ensemble, les deux hommes ont collaboré à plusieurs albums classiques, dont l’album de 1972 intitulé La musique dans ma tête, 1972’s Livre parlantet celle de 1973 Innervisions. Le travail de Cecil sur Livre parlant lui a notamment valu un Grammy Award pour le meilleur album non classique.

Au fil des ans, Cecil a également collaboré avec de nombreuses autres sommités musicales, notamment The Isley Brothers, Gil Scott-Heron, The Doobie Brothers et Joan Baez. Pendant tout ce temps, il a continué à entretenir et à développer son synthétiseur TONTO pendant quelque quatre décennies.

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